Esqueça as empresas Unicórnio. As startups devem ser Camelos.

Cada vez mais tem se falado muito sobre deixar um pouco de lado esta história de Unicórnios e buscar inspiração nos Camelos.
Por Linoleum Crew
19/05/2020
Empresas Unicornio poderiam ser camelos.
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No Vale do Silício, todo o ecossistema gira em torno de uma coisa: o cultivo de empresas unicórnio – startups avaliadas em mais de US$ 1 bilhão. Os unicórnios já foram uma raça rara, mas nos últimos anos, estas empresas-fenômeno se multiplicaram e cresceram para cerca de 350 em todo o mundo.

No mundo de hoje, os unicórnios representam mais do que uma avaliação. Em vez disso, eles representam uma filosofia, um espírito e um processo de construção de startups.

Essa abordagem funcionou bem no Vale do Silício por algum tempo. Mas a sequência de IPOs fracassados, a reação contra os modelos de tecnologia e a variedade de males sociais que assolam o Vale fez esta abordagem perder seu brilho. E para os 99% dos empreendedores fora do vale, onde o capital é muito menos abundante e o contexto é outro, o objetivo nunca foi prático.

Um mundo além das empresas Unicórnio

Um manual alternativo de gestão de startups vem cada vez mais surgindo do que chamamos de fronteira – aqueles ecossistemas que operam fora do Vale do Silício e outros grandes centros como Nova York, Londres e Xangai. Na fronteira, o modelo de crescimento a todo custo não se traduz nas realidades dos ecossistemas de startups emergentes fora do Vale do Silício.

Para essas startups, os camelos são o mascote mais apropriado. Os camelos se adaptam a vários climas, sobrevivem sem comida ou água por meses e, quando chegar a hora certa, podem correr rapidamente por períodos prolongados.

Ao contrário das empresas unicórnio, os camelos não são criaturas imaginárias que vivem em terras fictícias. Eles são reais, resilientes e podem sobreviver nos lugares mais difíceis da Terra. Embora a metáfora possa não ser tão chamativa, esses camelos iniciantes priorizam a sustentabilidade e, portanto, a sobrevivência, desde o início, equilibrando forte crescimento e fluxo de caixa.

Aqui estão quatro lições importantes a serem aprendidas com essas criaturas robustas:

Não subsidie.

No Vale do Silício, os empreendedores estão dispostos a subsidiar seus produtos porque possuem capital e são julgados com base no crescimento de sua base de clientes, com menos atenção aos custos ou caminhos para a lucratividade. No entanto, essa abordagem pode sair pela culatra.

Os empresários que trabalham em mercados mais difíceis e menos desenvolvidos não compartilham a obsessão do Vale do Silício em oferecer produtos gratuitos ou subsidiados a serviço do crescimento. Eles cobram seus clientes por seus produtos. A Grubhub, uma startup de entrega de alimentos nascida em Chicago, seguiu um caminho oposto aos seus pares mais devassos do Vale do Silício e hoje é uma empresa de bilhões de dólares de capital aberto. Mike Evans, co-fundador, explicou a dinâmica de forma sucinta para nós: “Estou construindo um negócio, não um hobby. As empresas geram receita e os hobbies não. “

Os camelos entendem que o preço de um produto não é uma barreira à adoção, mas que reflete sua qualidade e posicionamento no mercado. Nos mercados emergentes, as soluções existentes são inexistentes ou tão disfuncionais que os clientes estão dispostos a pagar – geralmente até um prêmio – por produtos confiáveis, seguros e eficientes.

Apesar da renda mais baixa, os clientes não procuram produtos gratuitos. Para atrair clientes, os inovadores precisam oferecer uma solução que valha a pena pagar e serão recompensados ​​se o fizerem.

Gerencie custos.

Os melhores inovadores na fronteira gerenciam custos durante o ciclo de vida de suas empresas e o fazem para melhor sincronizar com sua curva de crescimento. Novas contratações precisam ser justificadas por aumentos de receita e operações.

Os investimentos em marketing precisam ser escalados em um ritmo apropriado. Os níveis de gastos são modulados para que a empresa não vá muito longe no buraco da curva de custos. Como Jason Fried, fundador do Basecamp, uma empresa bem-sucedida de Chicago, me explicou:

“Existem poucas desculpas para não ser lucrativo como uma startup. Uma grande parte disso é gerenciar sua estrutura de custos. No entanto, gerenciar custos não é algo que você ouve o suficiente. Se você não está gerenciando custos, não está construindo um negócio. Você está construindo um instrumento financeiro, o que não é saudável. ”

Também ajuda que os inovadores da fronteira geralmente desfrutam de uma importante vantagem de custo. Para as startups, o maior custo são as pessoas, principalmente nos primeiros dias. O custo atual de contratar um desenvolvedor de software no Vale do Silício é o dobro do salário médio de Toronto, sete vezes o de São Paulo e oito vezes o de Nairóbi. Aluguel e outros custos operacionais também são muito mais baratos nessas últimas cidades.

Gere apenas o dinheiro necessário.

O aporte vindo de Venture Capitals é uma ferramenta poderosa. No entanto, não funciona para todos os tipos de empreendedores, e nem toda empresa precisam de Venture Capitals. O capital de risco também não é a ferramenta certa a cada rodada, e algumas startups estão aproveitando ferramentas alternativas, incluindo modelos de compartilhamento de receita.

Mesmo quando os camelos levantam capital de risco, eles levantam quantias apropriadas para fins específicos. Como resultado, os empreendedores podem manter um controle maior dos negócios e ter uma fatia maior do bolo na saída.

A Qualtrics, por exemplo, foi fundada em 2002 em um porão de Utah como uma empresa de pesquisa on-line. Para financiar o crescimento, os fundadores usaram os lucros da empresa. Embora muitos capitalistas de risco os abordassem, eles recusaram investimentos à medida que a empresa aumentava. Eles acabaram levantando capital de risco uma década depois, mas o fizeram nos seus termos quando já eram uma empresa multibilionária.

Obviamente, isso não pretende sugerir que os empresários evitem as Venture Capitals. De fato, a grande maioria dos camelos depende de investimentos externos. No entanto, os camelos têm o luxo de escolher se querem, de quem querem e em que termos desejam aumentar o capital.

Tenha uma visão de longo prazo.

Os fundadores da Frontier entendem que construir uma empresa não é um empreendimento de curto prazo e, de fato, algumas das maiores descobertas para as empresas ocorrem mais tarde em seu ciclo de vida.

A sobrevivência é a estratégia número 1. Isso dá tempo para evoluir o modelo de negócios, encontrar um produto que ressoe com os clientes e desenvolver uma máquina que possa entregar em escala. Pode haver concorrência. Nem sempre a corrida é sobre quem chega ao mercado primeiro. É sobre quem sobrevive por mais tempo.

Uma perspectiva de longo prazo diminui o trade-off entre crescimento e risco e permite resiliência. Como observa Mike Evans, da Grubhub:

“Levamos 10 anos para a abertura de capital. Poderíamos ter diminuído para oito, priorizando crescimento sobre lucratividade. Mas teríamos aumentado o risco em sete vezes. Nós escolhemos a sustentabilidade. ”

O Grubhub demorou mais tempo do que o necessário para chegar a uma saída, mas o fez com maior resiliência; a empresa conseguiu absorver riscos e desafios ao longo do caminho.

Obviamente, construir um negócio sustentável não significa que os inovadores da fronteira evitem o crescimento. No entanto, sua trajetória de escala pode não ter a mesma curva de crescimento exponencial do tipo “faça ou morra” à qual as startups do Vale do Silício aspiram.

A curva de caixa não mergulha tão profundamente e os camelos mitigam o que alguns chamam de “vale da morte”, onde as empresas atingem o ponto mais negativo de seu fluxo de caixa. Em vez disso, com uma estratégia de crescimento equilibrada, os camelos crescem em jorros controlados, optando por acelerar e investir no crescimento quando a oportunidade exigir. A principal distinção aqui é que os camelos preservam a opção de modular o crescimento e retornam a um negócio sustentável, se necessário.

É claro que os camelos ainda crescem a taxas impressionantes quando é a hora certa, mas ao mesmo tempo são estrategicamente gerenciados para durar mais tempo e suportar choques de mercado. Ao se adaptarem ao seu ambiente hostil, eles se prepararam para tempos difíceis, e as startups do Vale do Silício podem aprender com sua abordagem estratégica. O mundo precisa de mais camelos.

O post sobre empresas unicórnio foi gentilmente cedido pelo Entrepreneur.com.


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